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神醫與庸醫的迷思

作者:台大醫院小兒部李秉穎醫師
修改前之文章刊登聯合報健康版(2000.4.11)
建立:2001.04.12
修改:2000.04.16

台灣抗藥性細菌的增加,民眾給醫生的壓力也是一個重要的因素。在一般人的觀念裡面,總是認為只要碰到醫術高明的醫師,一定可以藥到病除。這種觀念好像是我們傳統文化的一部分,所以在武俠小說裡面,我們會看到懂得很多祕方的超級神醫;在現實生活裡面,我們也會到處去追求可以百病不侵的健康祕方。事實上以感冒而言,並沒有什麼特殊的藥物可以縮短感冒持續的時間,用藥的目的大多只是在減輕症狀。如果感冒併發了急性中耳炎,那就有一點差別了,可以正確診斷出中耳炎的醫師,可以使用適當的抗生素而使病人早日康復。所以,一般兒科與內科醫師的優劣在於他們是否可以很快地作出正確的診斷,而不在於他們是否有藥到病除的功力。


很多病毒感染都有其自然病程,而病程的長短與病原種類、個人體質等諸多因素有關。有些病毒感染只會發燒一、二天,有些則會持續發燒七、八天。可是在一般人的觀念裡面,卻總會認為一直發燒就是醫師不高明,於是每天換一位醫師看是相當常見的事情。在這種「神醫看病、藥到病除」的傳統觀念下,即使是普通的感冒也會出現到處尋訪神醫的現象。


一九九八年發生腸病毒流行的時候,流行病學調查的結果就發現,平均每一至二天家長就會帶著小孩去看一次門診。我們又知道腸病毒引起口腔破洞的時候,可能沒有發燒,也可能燒五至七天,口腔破洞則大多需要一星期左右才會好轉。口腔裡面有破洞、吃了藥沒好、小孩還是不肯吃東西,家長就會頻繁地尋找神醫。其實,口腔的破洞是靠自己的免疫功能發揮以後才會好轉的,目前還沒有特殊的抗病毒藥物可以加速癒合,武俠小說裡面的神醫在這裡並不存在。


頻繁就醫的現象不但會導致醫療資源的浪費,也在無形中給了醫師莫大的壓力,醫師總不希望病人跑回來責備說你開的藥沒效。於是,醫師常常開出很多藥物來儘量幫助病人,也會使用抗生素來「預防」那可能出現的細菌感染。尤有甚者則是用類固醇這種強烈的免疫抑制劑,讓發燒等症狀在短期內馬上消失。更「厲害」的醫師,還會給予免疫球蛋白的注射,這就是一般人所俗稱的「補針」。免疫球蛋白是對付外來病原的抗體,但是對於一般的感冒不見得有特殊的治療效果,而且這種生物製劑可能會有一些目前檢查不出來的病原。舉例來說,我們還沒有檢測狂牛病病原的可靠方法。隨意施打的結果,不但花費了不必要的金錢,也附加了一些被未知病原感染的危險。


此外,民眾的自主意識提昇,愈來愈不信任醫師,使得醫療糾紛越來越多,也是一個我們必須思考的問題。在以往的年代,病人突然發生不幸,那是病太重了;在現在的時代,病人突然發生不幸,一定是遇到「庸醫」。再以一九九八年的腸病毒流行為例,一開始有重症病例在發病以後三、四天突然猝死的時候,已經有家屬準備要訴諸法律了。後來發現這些腸病毒七十一型併發重症的感染,是難以預知也難以治療的。於是「庸醫」在一夕之間變成「神醫」,因為我們發現了舉世矚目的特殊病毒感染,我們的研究報告也大量地出現在國際的學術期刊上面。


即使如此,報紙上還是出現過讀者投書,嚴厲地指責台灣的醫師實在太差,既然現代的醫療技術那麼發達,怎麼會對這種小之又小的病毒束手無策?所以,我們的觀念已經不再認為有任何疾病是無法控制的,我們已經認為人類應該是可以長生不死的?


在這種動不動就出現醫療糾紛的年代,有的醫師雖然不想當「神醫」,但是也絕對不希望變成「庸醫」。要避免當庸醫,就必須考慮法律上所認定的:如果可以預期其可能發生,而沒有採取必要的預防措施,就有業務過失之嫌。既然所有的感染症都可能是細菌感染,萬一後來出現敗血症,是否沒有開抗生素的醫師都可能被告?是否濫用抗生素的醫師都沒有問題?尤有甚者,最近法界將消保法引用於醫療行為,更進一步加深了第一線醫師的憂慮。在這種思維之下,台灣的抗生素幾乎變成了退燒藥。


每次都開抗生素的醫師不是「神醫」,真正的神醫是能夠分辨什麼時候需要開抗生素的醫師;病人出現併發症的時候,並非就是遇到「庸醫」,真正的庸醫是無法作出正確診斷的醫師。要避免台灣的抗藥性細菌繼續猖狂,民眾與醫師都需要在觀念上面有一些調整。

本站提供的健康資訊為一般性的參考資料,生病時應該讓醫師親自診視才能得到最適當的醫療。

網站外觀改版:2003.10.01

Copyright(C) 台大醫院小兒部李秉穎醫師
上次更新:2014年05月19日
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