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醫藥論壇

作者:台大醫院小兒部李秉穎醫師

建立:1999.8.18

戰疫,何必計較誰來發消息

緣起

 

民國八十七年的腸病毒疫情,新聞媒體首先經由醫院的經驗發布訊息,引起衛生主管單位與醫院發言權的爭議。


評論
 

最近腸病毒在國內的流行,引起了傳播媒體的廣泛報導,也引發了疫情發布的爭議。身為一個經常接觸疫情的臨床醫師,謹提出一些個人的看法。


重大疾病疫情的控制首重時效性,所以法有規定一些特殊傳染病,醫師必須馬上報告衛生單位,以利防疫工作的進行。所以這一類的重大疾病,至少必須同時知會衛生主管單位。至於霍亂等有重大影響的傳染病,則絕對必須由衛生單位統一訊息的發布。


我們有時會發現一些其他特殊疾病,對於民眾健康也有危害而必須提高警覺,像是這次的腸病毒流行就屬之。由醫療單位主動發布消息,優點是可以掌握其時效性,缺點是有時會出現診斷錯誤的不正確訊息。例如我們常常在秋天聽到感冒病人激增的訊息,而在筆者個人的經驗之中,這常常是哮喘等過敏性疾病增加的現象。因為其症狀類似感冒,所以容易被誤以為是有特殊的感冒病毒在流行。所以發布這類消息的時候,必須先確定其診斷的正確性。


以此次的流行而言,手足口病、泡疹性咽峽炎的症狀特殊,所以臨床醫師能夠很快地臆測出是腸病毒在作怪。學術上的腸病毒,包括了24種A型克沙奇病毒、6種B型克沙奇病毒、34種伊科病毒、3種小兒麻痺病毒與第68至71型腸病毒。一些不同的腸病毒可能會引起相同的症狀,所以一開始所謂的克沙奇病毒不一定正確,但是疾病流行的訊息無疑是正確的。檢疫總所的主動疾病監視系統,也即時反映出這種現象,這是主動性防疫工作的功能顯現。


長庚醫院等醫學單位對於致死病例的描述,是有正面意義的。否則,我們現在可能只知道手足口病有流行趨勢,而不知道其中有一些發生了嚴重的併發症,而需要大家提高警覺。衛生主管單位在獲知這種訊息的時候,可以主動地去了解實情。如果有診斷錯誤的情形,可以消弭不必要的恐慌;如果確為事實,就必須考量是否需要採取進一步的行動。根據報載,連美國的防疫單位都主動要求進一步了解本地的疫情,這就是防疫工作主動而不被動的精神。對於一般民眾而言,當大家看到致死病例的時候,可能因而感到恐慌,這就有賴於傳播媒體的正確宣導。如台大醫院李慶雲教授所言,大部分的腸病毒感染病例都會自然痊癒,所以得到感染並不等於有生命危險。我們要關心,但是不需要恐慌。


總而言之,臨床醫師是防疫單位的耳目,防疫單位是整合傳染病防治的推手,兩者是相輔相成的。對於瞬息萬變的各種傳染病,我們不必計較於哪一方面發布疫情,重要的是我們必須儘快整合各種訊息,進一步釐清真相,並採取適當的防疫措施。

後續事件:修改通過的傳染病防治法規定醫師必須先知會衛生單位,才能發布法定傳染病的疫情訊息。

原文刊登於聯合報民意論壇 (87.5.30)

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上次更新:2017年05月16日
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