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醫藥論壇

作者:台大醫院小兒部李秉穎醫師

建立:1999.8.18

寧可錯放、不可錯殺,仲裁事件也應避免無辜

緣起

 

近年來醫療糾紛漸漸增多,一般民眾總是認為醫師勝訴的比率太高,顯然正義無法伸張;對於一些天然災害事件,也常常以政府官員下台作為訴求,好像不必追究事件的本質,只要有人下台就是正義的伸張。另一方面,一些法律案件的處理卻因為證據力的爭論,而凸顯出法律保護無辜與寧可錯放的原則。我們對於正義的認知為何?


評論


在一般案件的審判過程中,即使被告是罪大惡極之徒,法官也不應輕忽程序正義。將這種精神加以引申,其他的仲裁事件也應該要有類似的原則。筆者認為除了程序正義以外,更重要的是法律避免無辜的原則,也就是「寧可錯放,不可錯殺」。以最近一些刑事案件的判決為例,法官只要認為沒有充分的證據顯示嫌犯有罪,即使嫌犯曾經有過犯罪的自白,法官也會作出無罪的判決。姑且不論法官對於事證的辨證邏輯是否適當,這個無罪的判決就是植基於法律避免無辜的原則。所以法官必須站在嫌犯的立場上思考,如果所有的事證都不足以直接證明有罪,法官就只好作出無罪的判決。


既然兇殺案件必須避免無辜、仲裁者必須站在受審者的立場上思考,那麼我們對於其他的仲裁事件是否也應該抱持類似的態度?我們不應該要求在兇案中「避免錯殺」,卻要求在醫療糾紛與官員懲戒中「寧可錯殺」。在醫療審議的案件之中,有時候在沒有直接證據的情形下,會有人基於懷疑而要求斷定有醫療疏失。我可以體會一般民眾對於伸張正義的迫切要求,但是我無法認同要以「寧可錯殺」、「殺雞儆猴」來達到激情而可能導致冤屈的正義。對於醫療上無可避免的併發症,法官在引用無過失責任之時,也應該站在醫師的立場上思考這個問題:醫療措施完全正確,卻必須為了無法避免的併發症而受到處罰,這是正義?還是冤屈?


再以喧擾不休的腸病毒流行事件為例,不滿意政府處置的民眾高達六成左右。這個比例反映出民眾對於政府的高度期待,但是並不代表一定要有官員受到處罰,正義才得以伸張。在這次流行之始,政府官員與臨床醫師的看法有些不同,這是一般民眾所詬病之處。但是,這個流行的訊息還是經由很多專家正確地發布出去了,我們也很早就提高警覺了。我們所缺少的是有效的疫苗與抗病毒藥物,而這是面對這種天災式突發事件中的無奈。即使美國疾病管制中心的專家來台,他們也只能根據其他地方的類似經驗作出一些疫情調查上的建議,他們並沒有什麼神奇的招式可以馬上消弭疫情。他們對於我們的評論是我們有一個很好的主動疫病監視體系,而且有很先進的檢驗技術。對於媒體爭相競逐他們的現象,他們的感想是發現並處理疫情的英雄(hero)是我們,不是他們。我們應該要思考的是,這次的疫情是否可以直接歸咎於人為疏失?如果那只是自然界對於人類的一種無可預測的危害,我們是否要作出一些處罰才能表現出這是一個積極任事的政府?我們對於兇案之外的這類仲裁事件,是否適於以「寧可錯殺」的態度來要求激情式的正義?

後續事件:衛生署防疫單位有數名官員因為腸病毒疫情受到懲戒,防疫處處長、檢疫總所所長相繼離職。醫療糾紛案件正在持續增加之中。

修改前之原文刊登於中國時報時論廣場 (1998.6.29)

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