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過敏與免疫

作者:台大醫院小兒部李秉穎醫師

本問答彙編單元收集作者在網站上對於一般民眾健康知識詢問的回答

建立:1999.09.04

修改:1999.10.22

氣喘的長期咳嗽是否會造成肺部或氣管永久性傷害?

咳嗽本身是對於人體有益的一種生理反應,這種反應的目的是在將氣管內部的異物排出,所以咳嗽太久本身並不會造成厲害的永久性傷害,只是會使小孩在發病時很不舒服。但是氣喘病發作的時候不只是會導致支氣管收縮與咳嗽,還會在氣管的組織構造上產生過敏性的發炎反應。這種過敏性的發炎反應是否會導致肺部纖維化或是其他慢性的問題,在學術上可能就有一些爭議。


如果是其他原因引起的慢性氣管發炎,的確會導致慢性的肺部傷害。例如免疫功能不全病人、呼吸道纖毛先天運動不良的病人,會因為反覆發生氣管與肺部的感染,而導致氣管的解剖構造發生變化,進而導致肺部纖維化、支氣管擴張等慢性疾病,這種情形會使得他們愈來愈容易發生感染,肺功能也會愈來愈壞。但是這種感染引起的發炎反應與氣喘的過敏性發炎反應有所不同,其可能出現的結果也可能不一樣。


有一些學者認為反覆氣喘引起的慢性發炎,也會使得氣管的組織構造發生實質上的變化,而導致持續不可逆的支氣管阻塞。但是一般而言,這只發生在少數的氣喘病人。氣喘在學術上的特徵是可逆性的,也就是說當一個病人發生不可逆支氣管阻塞的時候,就不是單純的氣喘,而必須稱為慢性阻塞性肺病 (chronic obstructive pulmonary disease,COPD)。雖然也有學者認為氣喘與慢性阻塞性肺病有著一些共同的特徵,所以兩者可能是一種疾病的兩種表現,但是大多數的學者都認為這是兩種不同的疾病,它們在組織變化上有著明顯的不同,在於所謂的可逆性上也不一樣。


廣義的慢性阻塞性肺病也可以包括氣喘在內,但是一般學者在提到這個名詞的時候,都是指不可逆性的變化。這種疾病大多發生於老年人,在小孩十分少見,例外的是前面提到反覆感染引起的後遺症。在實際的臨床經驗之中,我們雖然會看到很多很多的氣喘兒童,但是我們卻看不到兒童因為這樣就出現慢性阻塞性肺病。


至於氣喘病患老了以後,會不會單純地因為反覆發生的過敏性反應,而出現慢性阻塞性肺病,則是另外一個問題。就筆者所知,並沒有證據支持兩者的相關性。倒是有一個研究發現,二歲以下得到細支氣管炎的兒童,有一些在兒童時期就容易發生氣喘;另外一些在兒童時期沒有氣喘發作的病例,在老了以後比較容易出現慢性阻塞性肺病。這個研究的推論是說,幼時得到細支氣管炎,但是又沒有氣喘的病人,其呼吸道可能比一般人來得窄一點,所以他們幼時得到病毒感染的時候容易出現有氣管阻塞性變化的細支氣管炎,老了以後也比較容易出現慢性阻塞性肺病。由此觀之,氣喘與慢性阻塞性肺病還是不一樣的疾病。


氣喘發作的時候,會使得空氣容易進入肺部,而比較不容易出來。這種情形久了以後,肺部的充氣量上升,就會有肺氣腫的變化。在胸部X光片上面,就可以看出這種變化。兒童的肺部發生這種變化的時候,對於他們的呼吸道還不至於造成永久性的影響。氣喘兒童的胸部X光很少出現肺部纖維化等慢性變化,如果真的肺部出現慢性變化,我們反而需要先考慮其診斷是不是氣喘以外的其他疾病。


不過無論如何,氣喘所產生的過敏性反應具有惡性循環般的自行增強性質。一旦有氣喘發作,還是需要就醫治療,不能夠放任不管。在另一方面,也無需過度憂慮氣喘會導致慢性肺病的可能性。畢竟,有很多氣喘的小孩在長大以後就完全恢復了。

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網站外觀改版:2003.10.01

Copyright(C) 台大醫院小兒部李秉穎醫師
上次更新:2014年05月19日
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