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(一九九六年三月創刊)
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肝炎問答 一 般 性
Dr. 吳 昭 新 的 Home Page
吳昭新 醫師 (by Jau-Shin WU, M.D., Ph.D.)
(Posted on Feb. 22, 1998; Updated May 09, 2009)

  1. "肝病"和"肝炎" 有什麼不同?

    答:"肝病"是肝臟的疾病(肝臟病)的通稱、簡稱,所有的肝臟的疾病都是肝病之一種。肝臟的組織受損傷而不能發揮正常的機能時,就是肝臟有病,就是「肝臟病」 ,簡稱「肝病」。 平常在台灣,當我們看到一個肝病病人的時候,大概都可以把它歸類在下面 三類常見的三大類肝臟病之中:(一)肝炎,(二)肝硬化症或肝硬變,及 (三)肝腫瘤,另外還有一些較不常見的肝病。"肝炎" 是很多肝臟疾病中的一類,其中包括有不同原因所引起的各種肝炎。。

  2. 為什麼把"肝病"叫做台灣的 "國病"

    答:台灣的慢性肝病主要是因 B 型和 C 型肝炎所引起。台灣全人口中,約有 300 萬 (15%) 的人是 B 型肝炎的帶原者(包括有症狀和沒症狀者), 另外還有約 40 萬 (2%) 人是慢性 C 型肝炎的患者。台灣每年因慢性肝病(慢性肝炎和肝硬化症)而死亡的人約有4,000 人,居十大死亡原因的第六位﹐癌症則居十大死亡原因之首,而其中每年因肝(細胞)癌死亡的人約有 4,000 人﹐佔因癌症死亡者的第一位﹐由此可知肝病是對於台灣地區人民生命的一大威脅﹐所以把 "肝病" 叫做 "國病" 也不為過。

  3. 台灣的肝病的原因是什麼 ?

    答: 台灣的肝病的主要原因是 "肝炎病毒"﹐包括 A, B, C, D 型肝炎病毒﹐其中B和C型肝炎病毒是慢性肝炎的主要原因﹐另外酒精和藥物、化學物質也是引起肝炎的原因。平常在台灣,當我們看到一個肝病病人的時候,大概都可以把它歸類在下面 三類常見的三大類肝臟病之中:(一)肝炎,(二)肝硬化症或肝硬變,及 (三)肝腫瘤。其實這三類肝臟病是互相「有連帶關係」的。以在台灣最常 見的 B 型病毒性肝炎為例,病人最初的病情是急性肝炎,當急性肝炎沒有痊 癒時,就變為慢性肝炎,再經過一段時間,約幾年到十幾年,病情也就進行 到肝硬化的時期,而再過幾年到十幾年,有一部分病人最後變為肝癌了。但 歸根究底,這一連串病情都是因為病人感染了 B 型肝病毒所引起的,也就 是說,病因是因 B 型肝炎病毒的感染。因此也可以說,除了一些少見的疾病 外,大多數的肝病是由會引起肝炎的病因所引起的。所以我們只要對引起肝炎的原因,及其演變情形有所了解,我們就可以對台灣的肝病的大概的全貌 ,會有所了解。

  4. 什麼是肝炎病毒

    答:「病毒」是一種比細菌還要小的病原體。「細菌」的大小以「微米,μm」 (一公尺之一百萬分之一)來表示,而「病毒」的大小則以「毫微米(奈米),nm (nonometer)」 (一公尺之十億分之一)來表示,病毒的大小只有細菌的一千分之一。病毒 不能用傳統的光學顯微鏡看到,由此可知病毒是一種很微小的病原體,因此需要使用電子顯微鏡放大到好幾千萬倍才能看到。在地球上有成千上萬種的病毒存在,其中有幾種特別喜歡在肝細胞中生存的叫做"趨肝性病毒",因為它們會使肝細胞生病所以也叫做"肝炎病毒"。現在我們已知道的肝炎病毒有 A, B, C, D, E 和 G 六種.

  5. 台灣地區 A 型肝炎的流行情況如何 ?

    答:到三、四十年前,台灣地區因環境衛生不好,因此絕大部份的人在小孩時就已感染過A型肝炎。 最近二十年來,因環境衛生的顯著改善,在台灣西部平原地區,民國六十八年以後出生的年輕人絕大部份都沒有感染過 A 型肝炎,現在只剩下山地地區,因環境衛生及個人衛生習慣尚未改善,所以住在這些地區的居民仍然停留在從前的高感染率,但政府已經自民國八十六年開始對這些地區施行預防措施.

  6. B 型肝炎在台灣地區的傳染情形是怎樣的 ?台灣人口中有多少人曾經感染過 B 型肝炎 ?有多少 B 型肝炎的帶原者 ?

    答:非常嚴重。以往四十歲以上的人有百分之九十以上都已感染過 B 型肝炎,其中成年人中約有 15~20%(約三百萬人)的人是帶原者,但自從政府於民國七十三年開始推行全國性B型肝炎的疫苗接種政策後,新生代的帶原率已大幅降低到 1.5%。

  7. 台灣人口中有多少人是慢性 C 型肝炎患者 ?

    答:二十歲以下的人很少感染 C 型肝炎。二十歲以後感染的人隨著年齡而增加,在成年人口中約有1∼2%是慢性 C 型肝炎患者。

  8. 什麼是 D 型肝炎?在台灣的感染情形怎樣?

    答:D 型肝炎是因感染 D 型肝炎病毒所引起的肝炎。D 型肝炎病毒是一種叫做「有缺陷病毒」的病毒,就是說,這一種病毒不能單獨生存,而 必須依靠其他叫做「幫手病毒」在一起,才能增殖而引起感染。D 型肝炎 病毒,必須藉 B 型肝炎病毒的表面抗原,做為它的外殼才能生存,因此D 型肝炎必須與 B 型肝炎同時存在,就是說,沒有 B 型肝炎就不會有 D 型肝 炎。台灣地區的無症狀 B 型肝炎病毒帶原者中,有 3.2 % 的帶原者是與 D 型肝炎的共同感染者。在 B 型慢性活動性肝炎病例,有這種情形的比率,可以高到 20 %。

  9. 當知道得到肝病時,應該到哪裡求診才適當?

    答:先到公私立醫院或診所求診,有必要時找肝病專科醫師診治,或直接找肝病專科醫師診治。

  10. B 型肝炎是不是有流行期間的問題?

    答:B 型肝炎一年四季都會感染。

  11. 一個人可能同時感染 A 型和 B 型肝炎嗎?

    答:有可能,實際上也有些病例。

  12. 台灣是否有所謂 " C 型肝炎村"?

    答:台灣地區有一些鄉村的居民感染 C 型肝炎的比率遠高於一般人口的比率(>20% 比 1~2%),這些鄉村就是所謂的 " C 型肝炎村"。其傳染途徑據查與使用不合衛生方法的注射有關。

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    (吳昭新 醫師;by Jau-Shin Wu, MD, PhD.)


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    (吳昭新;by Jau-Shin Wu: posted May, 1996 初稿;Revised: May 20, 2009 修訂)