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(一九九六年三月創刊)
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第一章 肝臟之構造與機能

吳昭新 醫師 編著 (by Jau-Shin WU, M.D., Ph.D.)

(Posted May 20, 1996; Updated May 14, 20029)

肝臟在哪裡?長得怎麼樣? 對身體有什麼用處? 肝細胞 膽道系統  膽汁
膽紅素 膽汁酸 血液循環 門靜脈 網狀內皮系 克布霍細胞

在診療病人的時候,我才真正感覺到一般人對自己的身體和疾病的認識, 實在太不夠了。

雖然說,因為教育的普及和傳播媒體的急速發展,大家的一般常識水準都提高了,但仍有不少人只知道,肝臟是 在腹部 ,卻指不出它正確的位置。當大家也知道,在台灣肝臟病的流 行相當地普遍,而又知道,得了肝病以後會變成慢性肝炎進而又變成肝硬化和肝癌時,甚怕得了肝病而最後變成肝癌,因此,一 有腹部任何地 方有些不舒服時,就胡亂地想到,是否得了肝病而惶恐不安 。也盲目地到處求醫,一知半解地要求醫師給做抽血檢驗, 或做超音波檢查,急 著想知道自己是否得了肝病。在台灣從事診療工作, 有一種不知道究竟病人是醫師,或者醫師才是醫師的,莫名其妙又無奈的感受。

肝臟在哪裡?

首先讓我們先來了解,究竟肝臟是在身體的什麼地方。

我們的身體,除掉了頭和四肢,就剩下了軀幹,也就是胴體了。 而胴體裡面就裝藏有各種器官。胴體在中間,有一片厚膜的隔牆 ,叫做「橫隔膜」,它把胴體分為上下兩個腔洞;上面的腔洞叫 做「胸腔」,裡面藏有心臟、肺臟、大動脈等;下面的腔洞叫做 「腹腔」,就是腹部,裡面藏有包括肝臟在內的胃、胰臟、腎臟 、大小腸、子宮、卵巢、輸卵管等器官。肝臟之位置,就在腹腔 的最上面,也就是右側橫隔膜之下,前面整個被右胸廓下部的肋 骨所蓋住,而它的下端,也不超出右側最下面的肋骨,所以正常 的肝臟從腹壁上面是能摸不到的。

[肝臟的位置圖]

肝臟的位置

肝臟長得怎麼樣?

肝臟是人體內最大的器官。在成人它的重量大約為 1200–1500 公克, 約為體重的五十分之一。在嬰兒時期,肝臟所佔的比例比成人要大的 多,約為體重之十八分之一。肝臟分為左右兩葉,右葉比左葉大。在 成人,右葉大約為左葉之六倍。

自從顯微鏡的發明以後,我們都知道「細胞」是人體最小的單位,而 人體由約六十兆個細胞所組成。形狀功能相同的細胞,集合在一起就 成為「組織」,如神經組織或肌肉組織等。幾個功能或目的相同的組 織結合起來,就成為「器官」,如胃、肝臟、心臟等。而幾個功能目 的相同的器官組織組合起來就成為「器官系統」,如食道、胃、小腸 、大腸集合起來,專門執行跟消化有關的工作,就叫做「消化系統」。

肝臟對身體有什麼用處?

肝臟跟食道、胃、小腸、大腸是屬於同一個器官系統-「消化系統」, 是主管身體的消化機能的器官系統。為什麼呢? 大家都會有些不明白 及問號。食道、胃、小腸、大腸叫做消化系統大家都不會有疑問,因 為大家都知道,我們吃了食物後,食物在通過這些器官中間,被消化 而營養分則被吸收,剩下的渣滓則變成糞便排泄出來,所以叫做消化 系器官並無問題。因為這些器官都是管腔,裡面是空洞,所以也叫做 「消化管」。但是大家卻忘記了,食物在消化管中消化時,需要一些 消化液來幫忙消化,不然食物就不會被吸收。因此,需要生成製造且 分泌這些消化液的器官,而肝臟、膽道、胰臟就是製造和分泌這些消 化液的器官,所以它們也是屬於「消化系統」之一份子,因此肝臟的 疾病是消化系疾病之一種。

大家都有經驗,當肝臟有病而到綜合醫院看病時,常常不知道應該看 哪一科,我也常被來看腸胃病的病人問“我有肝病,要到哪一科去看 ?”的經驗。因為有些醫院只掛了「消化科」或「胃腸科」,而沒有 掛「肝臟科或肝病科」的招牌。其實肝病就包括在消化科或胃腸科疾 病裡面,而由這些科的專家或醫師來診療。有些醫院就知道有這麼一 個缺失或謎題,而掛了「腸胃肝膽科」的招牌。而且這些科不但診療 「肝臟」和「膽道」的疾病,還包括診療「胰臟」的疾病。

肝臟的構造組織由四種不同功能的部門,醫學上也叫做「系統」的部 門所組成﹐而其中有兩個系統是肝臟所特有的部門,也是肝臟的主要 構造組織。其中的第一個系統叫做「肝細胞系統」,另一個叫做「膽 道系統」。其他兩個系統,是別的器官也一樣有的組織系統,就是「 血管系統」和「網狀內皮組織系統」。

肝細胞

那麼,肝臟究竟有什麼功能? 也就是說,肝臟在人體中究竟有什麼作 用呢?我們都知道,為了維持一個人的生命,需要兩大要素,就是各 種「營養素」和「氧氣」。而「肝細胞」就是處理其中的營養素部分 的器官系統。當我們吃了食物時,在食物中的各種營養素在腸管中被 消化後,由腸管的管壁吸收攝取而送到肝臟來。在肝臟,肝細胞就把 這些營養素轉換,變為身體各器官組織所需要的物質或成分,準備讓 各器官組織來利用。

人體的組織是由三大營養要素即:碳水化合物、蛋白質和脂肪所組成的 ,因此肝臟有主掌維持身體生命的三大營養素的新陳代謝的機能;此外 ,肝臟還有行使藥物和毒素的新陳代謝及排泄的機能。肝細胞不但利用 由消化系統吸收來的營養素,生成身體各部所需的成份,供給各部之需 外,也執行把這些三要素所組成的各器官的成分,轉換為其他各器官所 需的成分,在各器官之間互相轉換的工怍。

膽道系統 膽汁

「膽道系統」是輸送分泌膽汁的器官。「膽汁」是肝細胞所生成,而經 膽道分泌出來的液狀物質。「膽汁」中含有膽紅素、各種膽汁酸及電解 質等物質。膽道系統,從在肝細胞間的最細的毛細膽管開始,經由細膽 管、小膽管、肝管及總輸膽管,最後開口在十二指腸。膽汁在肝細胞生 成後,就經過這個管道被排泄到十二指腸。膽汁在小腸中和食物混合在 一起,幫助食物的消化及吸收。這是肝臟為維持人體生命所扮演的另一 種角色。

膽紅素

「膽紅素」是血液的紅血球,經過新陳代謝後的廢棄物。大家都知道 ,我們體內的血液中有三種主要的成分,即紅血球、白血球和血小板 。其中的紅血球,負責把身體各部分所需的氧,從肺部搬運到各器官 的工作。紅血球是在骨髓中製造出來的,因為它們的生命只有一百二 十天,也就是說它們只能活一百二十天,所以我們的身體中,每天有 一百二十分之一的老衰的紅血球被破壞,同時,每天需要製造等於全 部血液中的一百二十分之一的新紅血球出來。

膽紅素就是,被破壞的老衰紅血球所產生出來的廢棄物。這個廢棄物 對身體並沒有用處,但一定要從身體中排泄出去。膽紅素在肝細胞中 被處理後,經過膽道系統被排出到十二指腸。它到腸管(小腸,大腸) 後,最後大部分就與糞便混在一起,從肛門被排出到體外﹐而一部分則 在腸管被吸收而再回到肝臟﹐其中一小部分則經過轉換後,另外經由腎 臟,從尿中被排泄到體外。

膽紅素雖然對於身體沒有什麼用處,但是它一定要經過肝細胞和膽道系 統把它處理排泄掉,所以當肝細胞或膽道有傷害時,處理能力就會降低 ,而其傷害的影響度就會表現在血清中的膽紅素的濃度。因此可以由測 定血清膽紅素的濃度,而了解肝細胞或膽道的受傷或阻塞程度。(參照 第四章 檢驗與診斷

有很多人,到醫院要做抽血檢查時,很怕血液被抽掉後減少而變成貧血。 其實,從上面的說明,大家應該了解到我們不必怕抽血。反正不抽血,現 在在體內流動的血液,在四個月後也一滴都沒有了。大家應該擔心的是另 外一種血液的疾病-「再生不能(或不良)性貧血症」,即不能生成製造 紅血球的疾病。得了這一種血液病時,每天應該生成製造出來的血液 (紅血球等)沒能製造出來,或者製造得不夠,而另一方面,每天又 有一定量的紅血球會老衰而被破壞掉,血管裡的血液當然是一天比一 天要減少了。

膽汁酸

在膽汁中的「膽汁酸」,也是肝細胞從血液中的膽固醇,或其它脂質 製造出來的成分。但是「膽汁酸」和「膽紅素」有很大的不同。膽紅 素是廢棄物,對於身體一點用處都沒有,但是膽汁酸對於身體所需要 的營養素的吸收,是不可或缺的。它雖然跟膽紅素一樣,在膽汁中經 膽道系統分泌到腸管,但膽汁酸就在腸管內幫助食物中之脂質的乳化 及吸收,最後大部分的膽汁酸在腸管被再吸收而再回到肝臟,如此一 而再,再而三地重複循環,這種現象叫做「腸肝循環」。

肝臟的血液循環 門靜脈

肝臟的第三個系統是「血液循環系」。肝臟的血液循環系統跟其他器 官的血液循環系有很大的不同,它是一種雙重的循環。所謂雙重循環 ,就是除了其器官也同樣有的,屬於大循環系的肝的動靜脈外,另有 一叫做「門靜脈」的血液循環系統。由大循環的肝動脈來的血液,供 給氧及營養分給肝臟。門靜脈是彙集從各消化管回流而來的靜脈血, 流入肝臟的血液循環系。門靜脈所流的血中,除了含有從消化管壁吸 收而來的各種營養分外,同時也含有各種不屬於人體的外來物質,就 是「異物」。

這些營養分及對身體會產生危害的外來物質,都經由門靜脈被搬運到 肝臟接受處理。其中營養分經處理後,被利用為維持身體所需要的營 養素,外來異物則經處理後被破壞而消除掉。

肝臟的網狀內皮系(衛兵) 克布霍 (Kupffer) 細胞

肝臟的另一系統是「網狀內皮系統」。這個組織系統具有捕捉在前面 所提的,從腸管吸收進來的,不屬於身體本身的外來異物,而把它除 掉的作用,也就是具有保護身體,免受外來因素的侵襲攻擊的作用, 是一種「防衛系統」。

這一種功能是,由屬於肝臟的網狀內皮系的「克布霍細胞」來執行, 可以說,克布霍細胞是肝臟防守從腸道路徑侵襲而來的外敵的「守衛兵」。 因此當肝臟受損傷時,這種肝臟的功能作用或能力,隨著受損的程度而會減 低,就是不能百分之一百執行它的任務,也就是說,肝臟的保護身體受外來 的侵襲的能力也會降低。肝臟長久受損傷時,抵抗外來異物的能力會降低, 也就無法截住、捕捉「外來異物」,異物進入體內,結果免疫系統就產生對 付外來異物(抗原)的「抗體」,「抗體」就是「免疫球蛋白」,因此血清 中的免疫球蛋白的上升,可以做為檢驗肝疾病的依據之一。 (參照第四章 檢驗和診斷

總之,肝臟具有,維持身體所需的各種營養素的新陳代謝,各種毒素 的代謝去除,幫助食物的消化和吸收,及保護身體免受外來因素侵襲 、傷害的功能。

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(吳昭新;by Jau-Shin Wu: posted May, 1996 初稿;Revised: May 20, 2009 修訂)


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