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(一九九六年三月創刊)
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緒 言

吳昭新 醫師 編著 (by Jau-Shin WU, M.D., Ph.D.)

(Posted May 20, 1996; Updated May 14, 2009)

在這個資訊爆炸,大眾媒體傳播功效迅速的時代,社會上, 每一個人的知識水平都提高了。大家似乎都知道,在台灣肝 臟病的流行相當地普遍。至少大家都知道,肝炎有A型,B型 ,C型和D型。也知道B型肝炎感染危害台灣人民的健康甚鉅, 但究竟有多少人真正知道,什麼是肝炎或肝病? 究竟肝炎和 肝病有什麼不同?B型肝炎和A 型或C型肝炎有什麼不同? 肝 炎是不是只有四種? 究竟有多少百分比的人感染肝炎或有肝 病? 自己有沒有肝病? 一般所講的肝指數指的是什麼意思 ? 又如何來檢驗才能知道自己有沒有肝病或感染肝炎? 如何來防範肝病? 如果已得了肝病的話,應該如何來治療 或面對? 大家似乎都知道一些,但似懂又不懂,不能有一個明確的答覆。

在已開發國家﹐對於所有死亡的國民都會做死亡原因的統計分析, 並按照其人數的多寡,依序排列出其順序,而從第一到第十多的十 種疾病叫做該國的十大死亡原因。

在台灣也有這種統計。根據這種統計,在台灣的十大死亡原因, 以因惡性腫瘤死亡的人數佔首位。如果只計算男性時,則在惡性 腫瘤中,因肝臟的惡性腫瘤(主要為肝細胞癌)死亡者最多﹐並 且因其他慢性肝疾病(慢性肝炎,肝硬化症)死亡者又佔十大死 亡原因的第六位。由此可見慢性肝疾病(肝細胞癌﹐慢性肝炎和 肝硬化症)在台灣對全民的健康構成了重大的威脅。更重要的是 ,我們又知道,這些慢性肝疾病的八成以上是跟B型肝炎病毒的感 染有密切的關係,另外約一成則跟C型肝炎病毒的感染有密切的關 係,因此,台灣地區的慢性肝疾病的九成以上是跟B和C型肝炎病 毒的感染有關係的。

在台灣地區,在政府尚未施行B型肝炎的疫苗接種以前,實際上, 有九成以上的成人在不知不覺中都已經感染過B型肝炎病毒,其中 約有八成的人會自然痊癒後體內產生抗體,因此一輩子不會再感染 B型肝炎。但另外約有二成的人在感染後並沒有產生抗體而幾乎一輩 子都是在帶原的狀態下,就是在體內一直存在著B型肝炎病毒,叫做 「帶原者」。一部份的「帶原者」在青春期以後會有屢次的急性肝 炎的症狀出現,這就是慢性肝炎的急性發作,但也有不少人,雖然 在肝臟內已經有炎症在進行,但本人卻一點都不會感覺到有任何症 狀或不適,除非抽血做檢驗不會知道已經有炎症在發作。這些帶原 者絕大部份是在出生過程中受到B型母親血液的感染,或在出生後的 約三年的歲月中,從未知的環境因素中感染的。在成人感染時就很 少會變成帶原者,而絕大部份,在經過急性期後就完全治癒而產生 抗體,因此成人感染到 B 型肝炎時,很少會變成慢性肝炎。這些 B 型慢性肝炎的病人在經過十年後,約有20% 的人會進行變成肝硬化症5% 的人則變成肝癌。感染C型肝炎病毒的人,其病的過程則與B型有很大的不 同。就是說,C型肝炎很少感染二十歲以下的人,並且在成人感染時,約 有50% 到70% 的人會變成慢性肝炎,而且以後再進行到肝硬化症和肝癌 的比率則比起B型慢性肝炎要高得多,各為30% 和15% 。

因此﹐政府在台灣地區,自一九八四年七月起,對所有的新生兒開始施 行全國性 B 型肝炎疫苗的接種工作。希望讓這些接受這一種疫苗接種的 新生兒,在體內產生對 B 型肝炎病毒表面抗原的抗體後,能預防感染B 型肝炎病毒。這樣就不致於,因為感染 B 型肝炎後,變成所謂的帶原者 ,而更在以後的歲月裡再演變成慢性肝疾病。除了新生兒以外,從未感染 過 B 型肝炎的人,也可以經由疫苗的接種而達到預防的目的。

至於 C 型肝炎,雖然在一九八八年才被証明出來,但在台灣地區的感染 情況已很清楚。在台灣成人人口中,約有 1% 的人感染著 C 型肝炎病毒 。我們已確知 C 型肝炎對於慢性肝疾病之形成,與 B 型肝炎同樣扮演著 極重要的角色。因為 C 型肝炎還沒有疫苗可供接種,不能以接種疫苗方 式來做預防,但 C 型肝炎跟 B 型肝炎同樣是經血液的路徑傳染的,因此 政府也很快地採取對策﹐即規定自一九九二年七月起,對所有輸血用的血 液,除做對於 B 型肝炎的篩檢檢驗外,也都必須做對 C 型肝炎的篩檢措 施,以免接受輸血治療的病患,遭到 B 型和 C 型肝炎病毒的感染。

如此,慢性肝炎、肝硬化症及肝細胞癌將不再成為台彎住民死亡的最重 要的威脅原因。

在台彎,對 B 型和C型肝炎所採取的防治工作,確已收到很好的效果﹐ 但仍有不少人,不知道這些肝炎病毒感染的原委後果。因此我希望,藉 這一本通俗小冊子的說明,能達到讓各位非醫療有關專業人員的一般讀 者,了解有關肝炎病毒感染的經過及其影響後果,以及染患其他各種肝 病的來龍去脈的目的。此後,各位讀者,面對肝疾病,也就會不慌不忙 地,來應付,而也不會,因不知所措而亂投醫,以致花冤枉錢又傷害身 體。

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(吳昭新 醫師;by Jau-Shin Wu, MD, PhD.)


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(吳昭新;by Jau-Shin Wu: posted May, 1996 初稿;Revised: May 20, 2009 修訂)


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