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(一九九六年三月創刊)
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C 型 病毒性肝炎

吳昭新 醫師 編著 (by Jau-Shin WU, M.D., Ph.D.)

(Posted May 20, 1996; Updated May 14, 2009)

(四)C 型肝炎

輸血後肝炎 非經口性非 A 型非 B 型肝炎 慢性肝炎 肝硬化症 肝細胞癌 大人感染後慢性化

自從 Blumberg 氏於一九六五年發現澳洲抗原以後,經過醫界不斷的努力研究結果,繼續發現了,與肝炎感染有關之各種肝炎標記,而且有關肝炎病毒,在病毒學上的研究,也有了顯著的發展。因此,至一九八八年時,我們已經知道了,肝炎病毒有A、B、D 三種。而且經過這些廣泛的研究後,對於這三種肝炎的臨床症狀、病理學上的變化、病程以及血清學診斷上的特徵,也都有了深入的瞭解。

台灣各人口群之 C 型肝炎病毒抗體陽性率

類群第一代試劑陽性率
%(陽性/檢體數)
第二代試劑陽性率
% (陽性/檢體數)

自願捐血者
 GPT(正常)


0.8 ( 24/2994)


0.6 ( 6/1073)

學生(六∼十七歲)

0.1 ( 1/1200)

 

兒童(五歲以下)

0.0 ( 0/105 )

 

自願捐血者
 GPT(異常)

12.5 ( 8/64 )

11.5 ( 6/52 )

洗腎病人

36.5 ( 23/63 )

74.1 ( 20/27 )

靜脈毒隱者

82.2 (578/703 )

97.5 (631/647 )

同性戀(男)

4.1 ( 13/318 )

 

愛滋病帶原者

25.4 ( 16/63 )

 

妓女

10.3 ( 23/223 )

20.7 ( 34/164 )

原住民(成人)

 

21.2 ( 35/165 )

總檢體數 5,813 2,128

著者1991及1992論文(材料收集1990及1991)

但最遺憾的是,雖然大家都知道,在臨床上,除了這三型肝炎病毒外,仍有其他肝炎病毒的存在,可是因為找不到適當的肝炎標記,做為診斷的依據,是故,對這一種肝炎病毒所引起的肝炎,仍然只能依據「排除診斷」來做診斷。所謂排除診斷,就是以已有的各種肝炎標記,檢查排除 A 型和 B 型肝炎,同時也排除 D 型肝炎的可能性後,依據其臨床症狀、病程及病史等等,仍然被認為是病毒性肝炎的病例,而被診斷為「非 A 非 B 型肝炎」。這些病例中最明顯的例子,是因輸血所引起的所謂「輸血後肝炎」。醫界就把因輸血及其他非經口感染引起的非 A 非 B 型肝炎統稱為「非經口性非 A 非 B 型肝炎」,也暫且稱為「 C 型肝炎」。相對地,把顯然因經口感染引起的非 A 非 B 型肝炎則稱為「經口性非 A 非 B 型肝炎」,也暫且稱為「E型肝炎」,以等待可做為診斷依據的診斷方法之出現。

為了要證明或發現,引起這些非 A 非 B 型肝炎的病因病毒,醫界雖然自一九七○年就一直投入了眾多人力、腦力及經費,但連起碼的血清學上的求證,都無法做到。但是到了一九八九年,美國凱倫(Chiron)公司的朱 (Choo)和郭 (Kuo) 兩位研究者,將輸血後肝炎病人的血液注射到黑猩猩後,終於成功讓黑猩猩也感染上輸血後肝炎。然後,他們就從感染的黑猩猩的血液中,選殖 (Cloning) 出引起輸血後肝炎病毒的一段構造,再利用這一小段構造,發展出一套能夠測定到輸血後肝炎病毒的抗體的試劑。我們也就可以使用這一試劑,證明病人是否感染輸血後肝炎。之後「非經口性非 A 非 B 型肝炎」就正式被命名為「C 型肝炎」,而也很快地被醫學界所公認。

有關 C 型肝炎病毒本體的形態,雖然至今 (一九九五年) 尚未被證明出來,但是它的病毒學上的種種特徵,卻已大致明瞭,連它的分子構造也已被解明了。這 樣的過程,雖然不是證實一種病毒的常態,實際上是反其道而行,但是我們卻如此而為,而確實也已經知道,C 型肝炎病毒與 A 型及 D 型肝炎病毒同樣也是屬於核醣核酸 (RNA) 病毒。大小約為 30–50 nm,比 A 及 D 型病毒稍大。感染後經約為一到五個月(平均1.5–2.0 月)的潛伏期而發病。潛伏期的期間跟 B 型肝炎相似或者稍長一些。

C 型肝炎的病的過程中,有一個很重要的特徵。就是,成人在初次感染後,約有 50–70 % 的病例,會變為慢性肝炎。這一種情形,在 B 型肝炎的病例則是很罕見的。因為,B 型肝炎的病例,多在周產期及嬰、幼兒期(三歲以下)感 染時,才會變成慢性帶原者。而到成人時才初次感染的人中,只有百分之五以下的病例,會變成慢性肝炎。其他的人,都經過急性肝炎的病程後,就完全痊 癒,不會變成慢性肝炎。既然,慢性肝炎,不論C 型或 B 型,都有可能繼續演 變為肝硬化症及肝細胞癌,而 C 型肝炎在成人時初次感染者,有這麼高的比率會變成慢性肝炎的事實,讓我們需要特別去關心,並重視成年人感染上 C 型肝 炎的後果。

在台灣,慢性肝疾病的百分之八十五的病例,是與 B 型肝炎有關係的。而剩下的百分之十五的病例中,我們也已知道,約有百分之三十到五十,是與感 染 C型肝炎有關。此外,約有 B 型慢性肝病病例的 百分之十到三十,重複感 染上 C型肝炎。因此可以說,在台灣,慢性肝疾病的百分之九十五與 B 型或 C 型肝炎病毒感染有關。是故,現在我們在防治B 型肝炎以外,又多了一項 C 型肝炎須要做為防治的對象。

雖然,自一九八九年,我們就有試劑可測定是否感染 C 型肝炎,但是我們所測定的是,抗體而不是抗原。起初以第一代試劑測試時,我們只能在感染後 二到六個月,才能測定是否感染C 型肝炎,因此被懷疑是 C 型肝炎的病例, 在感染後六個月內,即使測不到抗體,仍然不能排除C 型肝炎的可能性。 所以,使用第一代試劑測定時,即使測不到也仍然不能排除C 型肝炎。

現在,我們已經可以使用第二代的試劑來測試是否感染 C 型肝炎。而測定的敏感度亦大大地增加,已縮短到感染後一個月就可測定到抗體。此外,我們又可利用聚合霉鏈反應(PCR,Polymerase Chain Reaction)測定到 C 型肝炎的核醣核酸(RNA)。因此,對於 C 型肝炎的診斷我們已能夠像測定 A、B 或 D 型肝炎一樣,在感染後不久就能夠診斷是否感染 C 型肝炎。此外,除了 C 型肝炎以外,我們也預測,可能還有其他尚未被發現的肝炎病毒存在。雖然還沒有被公認,在一九九二年已有人報告發現 「F 型肝炎病毒」。在一九九五年又有 G 型肝炎病毒的報告並 已被承認。(請參照 F 型及 G 型肝炎項)

以現有的第二代試劑測定的結果,在台灣地區一般人口中,成人感染 C 型肝炎之陽性率為 1.0–1.2 % ,兒童則為 0.1 %。因為 C 型肝炎的感染途徑為非經口性傳染,我們同時也發現,靜脈毒癮者感染 C 型肝炎的比率非常高,在台灣地區的陽性率高達 90 % 以上,妓女則為 8.6 %。鑒於這些事實,我們可證實,C 型肝炎很容易經由血液途徑感染,也不排除經由性接觸感染之可能性。因此,我們應該提醒大家重視個人的行為、認知,這樣才能避免感染 C 型肝炎,以免繼續演變成肝硬化及肝癌。

根據近年的研究,醫界更進一步知道,C 型肝炎依據它的基因型,可以再細分為六種以上的基因型,而其中有四種基因型是 C 型肝炎病人的主要類型。依據 Okamoto氏的分類這四型分別稱為 I、 II、 III、 IV 型。在台灣,以其中之 II 型 最多,佔百分之七十三,其餘III 型與 IV 型各佔百分之十三與十一,另有約百 分之三為混合型,I 型則很少,只偶而在國外感染,或在早期因使用外國製的血液製劑而感染的病人發現。分這麼細有什麼用處麼?有的,現在有些人使 用干擾素治療C 型肝炎後發現干擾素對於 III 型和 IV 型的病例比較有效,而對 於 II 型和I 型效果較差。因此在使用干擾素以前,先知道你所感染的基因型 是有其必要的。

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