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(一九九六年三月創刊)
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B 型 病毒性肝炎

吳昭新 醫師 編著 (by Jau-Shin WU, M.D., Ph.D.)

(Posted May 20, 1996; Updated May 14, 2009)

(二)B型肝炎

帶原者 垂直感染 水平感染 慢性肝炎 肝硬化症 肝細胞癌 非經口性感染 輸血 注射 紋身 紋眉開刀 穿耳朵 性接觸 e-抗原 e-抗體

B 型病毒性肝炎的病原體,是一屬於去氧核醣核酸 (DNA) 的病毒,叫做 B 型肝炎病毒。大小為42 nm ,於 一九六五 年為 Blumberg 所發現。當初被發現時,叫做「澳洲抗原」,以後知道是B 型肝炎病毒的表面抗原。 Blumberg 氏因發現「澳洲抗原」,於 一九七六 年獲得諾貝爾醫學獎。

B 型肝炎主要流行於東南亞、中國大陸、大洋洲、菲律賓、印尼、中東、非洲及大洋洲等地區。全世界約有三億多的B 型肝炎之帶原者。台灣即為 B 型肝炎最猖獗地區之一。台灣地區一般人口中之帶原者為15–20 % ,日本為 1–2 % ,美國及北歐地區為 0.1 %。根據著者在一九八一年的研究調查,台灣地區39 歲以上的人口中,有 90% 以上都曾經感染過 B型肝炎,其中 15–20 % 成為帶原者,其餘70–75 % 則已治癒而體內產生抗體,不會再感染。

B 型肝炎病毒的潛伏期約為 1–4 個月,其感染途徑是非經口性感染,即經輸血、注射、紋身、紋眉、開刀、穿耳朵或性接觸等途徑進入體內而感染。

我們可以由測定血清中的 B 型肝炎病毒之「肝炎標記」,即表面抗原 (HBsAg)、核心抗原體(anti-HBc)、表面抗體(anti-HBs)、e-抗原(HBeAg)及 e-抗體(HBsAg)之陽性與否,而得知是否感染 B 型肝炎,並且也可以知道,現在B 型肝炎病毒對身體影響的情況。

血清中「表面抗原」陽性者,叫做「帶原者」。這些人可以傳染 B 型肝炎給別人。長期表面抗原陽性者(六個月以上),叫做「慢性帶原者」,照理,B 型慢性肝炎病人而有症狀者也應該包括在裡面。但是習慣上,一般所稱「帶原者」是指慢性帶原者中,無症狀並且肝功能檢查結果正常的人。「表面抗體」陽性者,是體內已有對於B 型肝炎病毒的抗體的人,表示感染過 B 型肝炎後已痊癒,而不會再感染也不會把B 型肝炎感染給別人。「核心抗體」陽性者,表示包括過去感染過和現在感染有B 型肝炎的人,意思就是說,感染 B 型肝炎後已痊癒不會再感染的人和現在身體內有肝炎病毒會傳染給別人的人,都會呈核心抗體陽性。

因此可知,雖然同樣是「抗體」,「表面抗體」是「中和抗體」也就是「保護抗體」,而「核心抗體」則為「非保護抗體」,只表示這個人與B 型肝炎病毒有過或正有接觸而已。(請參照第四章檢驗的肝炎標記項)

所謂「e-抗原」呈陽性的帶原者,一般而言,是體內的病毒較多而傳染力較強,因此也較容易把B 型肝炎感染給別人。「e-抗體」呈陽性的帶原者,表示體內的 「e- 抗原」已消失而「e-抗體」出現的人,因此一般而言,是體內病毒較少,所以感染力也較低,但並不表示絕不會感染給別人。

在台灣地區,約有一半的帶原者,是帶原的母親在生產的過程中(周產期),將B 型肝炎病毒傳染給新生兒而得來的,叫做「垂直感染」。其餘則是在嬰兒期或幼兒期時,由周圍(父母、兄弟、姐妹或其他帶原者)的人感染而來,叫做「水平感染」。

B 型肝炎之感染途徑為非經口感染,因此除了在周產期的「垂直感染」外,可以經由輸血、開刀、注射、紋身、紋眉、穿耳朵、皮膚或粘膜傷口及性接觸等行為而感染。這些都是屬於「水平感染」。在這裡提到性接觸傳染,大家一定很關心也擔心夫妻間的性生活時,會不會感染的問題。回答是機會雖然不多但是會的。因為如在前面提過,以往,成年人口中的百分之九十以上,都已感染過B 型肝炎後已變成帶原者或已有抗體,因此夫妻中之一方是帶原者而另一方為完全未感染過的機會本來就很少,所以成為問題的機會也就少。另外在台灣,1984 年以後所生的新生兒都應該已打過 B 型肝炎的疫苗,他們體內都已有B型肝炎的表面抗體,因此此後擔心會被感染的機會也越來越少。以往有少數所謂「蜜月肝炎」的報告,就是新婚後不久,夫妻中的一方感染急性B 型肝炎的情形,應該是屬於這一類的感染。

另外為年輕朋友所關心的一件事是接吻會不會感染的問題。因為口腔是屬於黏膜,所以這問題可以用黏膜來做了解,就是口腔有傷口而又有出血時很可能會傳染,此外雖然唾液本身也含有病毒但其量少,因此沒有傷口時從唾液傳染的機會很少。還好,B 型肝炎在成人感染時,其預後絕大部分都很好,會完全痊癒。

還有一件大家所關心的是,帶原媽媽可不可以餵母奶的問題。不錯,母奶中是被証明含有病毒,但是沒有從母奶感染的報告,因此為小孩子將來的心理健康著想,還是餵母奶好。

在這裡,還需要重複說明一次很重要的誤會。常常有人提到或問到可不可以跟 B 型肝炎的帶原者一起用餐,也就是說碗筷要不要分開的問題。這是當初宣導預防肝炎時無意間惹出來的誤會。因為當初過於強調所謂的“公筷母匙“以致讓一般人都以為所有的肝炎都會因飲食經口而引起,其實公筷母匙是針對經口傳染的 A 型肝炎的預防措施,並不是針對經血液傳染的 B 型肝炎的預防措施。雖然公筷母匙是預防衛生上的一種重要的習慣,但就我們東方人的生活習慣而言,並不是立刻就可以改過來的,尤其在台灣,使得佔全人口約五分到六分之一的B 型肝炎的帶原者在家庭裡和共同生活圈裡感受到被歧視的委屈。

在周產期或嬰、幼兒期(3 歲以下)被感染時,很容易變成「帶原者」。因為在這時期,人體的免疫系統還沒有成熟,大部分的嬰、幼兒一有感染就變成一般所稱的帶原者。這些帶原者,通常一直到青春期或成人時,都不會有症狀發生。但是,有一部分在青春期時,因為免疫系統怍用的轉變,以致開始有急性症狀的發作出現,因而常被誤認為是初次感染的急性病例。其實這些病例,都是無症狀慢性帶原者的急性發作。最近對於免疫系統轉變的想法,有些學者提出另外的想法,認為是病毒在體內十多年間,病毒的構造起變化,就是變異,才會引起肝病的發怍。這種學說的真實性尚待證實,但不管發病的機轉如何,我們在青春期和青年人所碰到的,有急性B 型肝炎發怍的病人,以這一種病例為多。這些病例,漸演變成為慢性活動性肝炎後,再進展為肝硬化症,最後有一部份則更進展為肝細胞癌。

在台灣地區,慢性肝炎、肝硬化症及細胞癌等慢性肝疾病病例中的百分之八十五,是與B 型肝炎感染有密切關係。台灣地區約 兩千一百萬人口中,約有三百萬人是 B 型肝炎的帶原者。另外,台灣每年懷孕的婦女,約有四十萬人,其中約有七萬人為帶原者,而且約有三萬人是e-抗原陽性之帶原者。因為 e-抗原陽性帶原母親所生的新生兒中,約有百分之九十,會在周產期或嬰兒期感染B 型肝炎而變為帶原者,所以在台灣,每年約有兩萬七千人新的帶原者,是因垂直感染而產生。每年有如此多的帶原者產生,而且又與肝硬化症及肝細胞癌之發生有密切關係,這就是,為什麼,台灣要趕在全球之前面,成為第一個採取全國性B 型肝炎疫苗接種之國家的原因。

在這兒,我們應該附帶提起的是,在成人期感染 B 型肝炎時,絕大部分的人,都只會有一過性之急性症狀後就痊癒,而不會變成慢性帶原者;但在C 型肝炎病人就會有百分之五十到七十的病例變成慢性肝炎,我們在 C 型肝炎項會再談到這個問題。(請參照第三章之第八、九、十、十一及十二項和第四章之肝炎標記項)

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